zaterdag 28 maart 2020

* Products of the Morticians *

What is a Tishan? No answer in the dictionary I'm afraid. Yet somewhere in Minnesota, circa 1967, there was a garage punk band named The More-Tishans. Driving around in a hearse.. (pic = proof !)

The More-Tishans-'(I've Got) Nowhere To Run' (sep'67 Peak 4453)

They weren't the only ones to flirt with death. There were quite a few '60s garage bands calling themselves The Morticians. 'TeenBeat Mayhem!', the indispensable reference book of the genre by Mark Markesich, lists no less than five. First there was a band in Minnesota, these Morticians had their singles released on the Mortician-label in '65/66. After that Morticians popped up in New Jersey (1966) and Tennessee ('67 single: 'Grave Digger' b/w 'Dead Silence' !), Louisiana and Michigan (also 1967). 

Deeply buried in history we find the cleverly named Morty Shann & the Morticians. Two of their rockabilly recordings (1960?) were unearthed by Norton: 'Movin In' b/w 'Red Headed Woman'.

More related stuff: a band called Products of the Morticians, 1967-garage-psych from Louisiana!
When I first read about their single 'Soul Clinic' it came with this recommendation: 

Last time I checked on Discogs one copy of this 45 was offered for over 500 Euros.
Be smart, it's easily available on this Dutch LP of "garage beat with a soul attitude".

vrijdag 10 januari 2020

* James Luther Dickinson - 'The Early Years' *

James Luther Dickinson (1941-2009)
'The Early Years' (2019 Memphis International MIR 1115) 

45 rpm, black vinyl 7", four tracks.

Jim Dickinson And The New Beale Street Sheiks (1964)

A2 Cadillac Man - The Jesters (1966)

B1 Monkey Man - Jim Dickinson And The Catmando Quartet (1966)

B2 Shake 'Em On Down - Jim Dickinson And The Catmando Quartet (1966)

A1 originally issued as Southtown 45-22000,
b/w Nobody Wants You When You're Down and Out

B1 & B2 prev. issued as Southtown 45-22006; 
Southtown 45s produced by Bill Justis;  A1+B1+B2 written by Jim Dickinson.

A2 first released in 1966 as a Sun 45, with J.D. on vocals and piano 
"Sun's last great rock and roll record"

- bigger pics of actual sleeve uploaded by Bear Family Records, Germany (thanks/danke!)

- outside Europe, try here:

woensdag 18 april 2018

* Hillbillies in Hell song index LP 1 to XII & CD 1-6 *

Hillbillies in Hell - Country Music's Tormented Testament (1952-1974) - series.

Available on CD (Omni Records, Australia) and LP (Omni-subsidiary Iron Mountain).
Supervised by Omni's head honcho David Thrussell.
Lots of rare songs, remastered, excellent sound.
Kudos for layout and design and the highly informative liner notes.

Here's an index to the artists and songs on the LP and CD volumes so far.
(Yeah, TABS would have been nice, I suppose. Still, hope this helps)

LP vol.1 - 2016 Iron Mountain Analogue Research IMAR 102 LP -18 tracks

LP vol.2 - 2016 Iron Mountain Analogue Research IMAR 104 LP -16 tracks

LP vol.3 - 2017 Iron Mountain Analogue Research IMAR 106 LP -16 tracks

LP vol.4 - 2017 Iron Mountain Analogue Research IMAR 109 LP -16 tracks

LP vol.5 - 2018 Iron Mountain Analogue Research IMAR 111 LP -18 tracks

LP vol.666 - 2018 Iron Mountain Analogue Research IMAR 113 LP -18 tracks

LP vol.777 - 2018 Iron Mountain Analogue Research IMAR 114 LP -16 tracks

LP vol.8 - 2019 Iron Mountain Analogue Research IMAR 116 LP -16 tracks

LP vol.9 - 2019 Iron Mountain Analogue Research IMAR 119 LP -16 tracks
tracks A1, B4, B7 also on CD5, track B8 also CD4; = 12 new tracks, 3 of these later on CD6

LP vol.X - june 2020 Iron Mountain Analogue Research IMAR 121LP -16 tracks
track B6 Clyde Moody also on CD5 // 15 new tracks, 12 of these later on CD6  (not A1, A8, B2)

LP vol.XI - dec 2020 Iron Mountain Analogue Research IMAR 123LP -16 tracks
track A7 Margie Singleton also on CD4 // 15 new tracks

* latest release: LP vol.XII - jun 2021 Iron Mountain Analogue Research IMAR 125LP
16 tracks, all new to the series

Rusty Adams-Little Rosa                                                             -------- ------       CD3-22
                     -If Jesus Played The Guitar                                                             +CD6-29
Sister Ada Allen-Path Of Sin                                                       -------- --------    CD4-25
Bill Anderson-Three A.M.                                              -LP2, A1 ----                  CD1-19
                      -Goodbye Cruel World                              -LP4, B3 ------- -------    CD2-23
Leon Ashley-Laura (What's He Got That I Ain't Got)    -LP3, B1 ------- -------    CD2-09
Wendell Austin-L.S.D.                                                    -LP1, A2 ----                  CD1-02
Don Bailey-Fourteen Stories Down                                -LP1, B3 ----                  CD1-12
Ray Baker-I Don't Need A Rocket Ship                                                              +CD6-20
Bobby Bare-The Town That Broke My Heart                -LPXI,A6
Alvis Barnett & Woodrow Dorrell-The Devil's Got Your Number ------- ------    CD3-30
Len Barrow-Hades Highway                                           -LP2, A6 -----                CD1dlx-29
Billy Barton-The Devil, My Conscience and I                -LP1, A7 ----                 CD1-07
Norma Beasler /Rosebud Orchestra-Greenback Dollar  -LPXI,A8
David Beatty-I Just Got Off The Devil's Train                -LP2, B7 ----                 CD1-28
Red Belcher-I Ain't Gonna Let Satan Turn Me 'Round   -LP3, B8 ------- --         CD2-16
Olin Bingham-They Wouldn't Listen To A Kid                            ------- ---          CD2-20
Johnny 'Pee Wee' Blaine-Lonely Street To Hell              -LP2, A7 ----                 CD1-27
Steve Bledsoe-Bang, Bang You're Dead                         -LP3, B5  ------- -------  CD2-13
Arkey Blue-Too Many Pills                                            -LP4, A4
                   -Daddy's Sick Again                                     -LP5, A4 ------- -------  CD3-04
Sterling Blythe-You Picked Up A Stranger                    -LP8, A6                        CD5-14
Johnny Bond-Let Me Go, Devil!                                    -LP8, B4                        CD4-23
Bobby Braddock-Revelation                                          *LPXII,B5
Elton Britt-Lost Highway                                               *LPXII,A1
Bill Browning-Marbone Swamp                                     -LP777, A5                   CD5-05
Jesse Bruce-Demon Of Jealousy                                     -LP1, B4 ----                 CD1-13
the Burton Family-Eternal Life                                       -LP666, A7                   CD4-08
                            -I Saw The Light                                 -LP777, A8                   CD5-08
Gene Callaway-City Of Sin                                                                                +CD6-26
Henson Cargill-None Of My Business                           -LPXI,A3
                        -Reprints (Plastic People)                       -LPXI,B2
                        -Going Backwards                                 *LPXII,B3
Anita Carter-Satan's Child                                              -LP3, A3 ------- -------   CD2-03
                    -All My Trials                                             -LPXI,A1
Bill Carter (w. Cooper Brothers)-Your Last Day On Earth                                +CD6-27
Bill and Opal Carter-Singing, Shouting, Praying                                                 CD4-29
Ernest Carter and the Hymn Trio-The Gospel Train                                            CD4-18
                                                    -Ain't No Grave                                                CD5-19
                                                    -Filthy Sea Of Sin        -LPX, B5                   +CD6-13
Rev.John Carter-There Ain't No Grave Gonna ..            -LP666, B7                   CD4-30
Carter Family and Cathy-Singing, Shouting, Praying    -LP9, A8
Wayland Chandler-Cold Cold Grave                              -LP3, B6 ------- -------  CD2-14
Sanford Clark-Still As The Night                                   -LP8, B3
                       -It's Nothing To Me                                 *LPXII,A4
Loy Clingman-It's Nothing To Me                                 -LP666, A2                   CD4-02
                       -I'm Low, Low, Low                                -LPXI,A5
Wayne Cochran-No Return                                            -LP666, B3                   CD4-12
Johnny Collier-Mama Wears A Mini Skirt                                                          CD5-24
Lorrie Collins-Another Man Done Gone                       *LPXII,B4
Jack Cook-My Evil Mind                                               -LP1, A8 ----                CD1-08
Country Gentlemen-This World's No Place To Live                                         +CD6-03
Cowboy Copas-Don't Shake Hands with the Devil       -LP1, B1 ----                 CD1-10
                         -Bury Me Face Down                           -LP777, B6                    CD5-13
Selwyn Cox-Yodelling Heart (aka His Name Is Jesus) -LP5, A8 ------- ------    CD3-08
Lynn Cramer-Wild She Devil                                        -LP666, A6                   CD4-07
Virginia Crawford-Devil, You'd Better Hide                 -LP5, B6
Dick Curless-Bury The Bottle With Me                        -LPXI,A2
Tommy Curtis & Bill Taylor-Devil's Stumbling Block *LPXII,B1
Durwood Daily-East Dallas Dagger                              -LP777, B3                    CD5-11
Johnny David-Race With The Devil                             -LP2, B1 ----                  CD1-25
Steve Davis-Cottage 3-0-12                                                         ------- -------    CD3-26
Rusty Dean-Sinner Beware                                                                                  CD5-21
Duane Dee-When The Devil Rides The Wind              -LP5, B4 ------- -------   CD3-13
Tommy Dee-Story Of Susie                                          -LP4, A6 ------- -------   CD2-18
'Little' Jimmy Dickens-Are you insured beyond the grave -LPX, B4                +CD6-11
Mark Dinning-The Pickup                                            -LP2, B6
Johnny Doe-Devil Train                                                               ------- -------    CD3-19
# Woodrow Dorrell - see Alvis Barnett
Pete Drake-The Spook                                                  -LP8, B2
Tommy Durden-Dark Day In Dallas                            -LP9, B3
Connie Dycus-I Could Shoot Myself                           -LP9, A5
Frank Dycus-The Visit                                                 -LP5, A3 ------- -------    CD3-03
Eastern Kentucky Boys-Sinner's Death                                                             +CD6-22
Duane Eddy-Monsoon                                                 -LPXI,B1
George Elliott-Stranger On The Bridge                       -LP5, B3 ------- -------    CD3-12
Brother Claude Ely--There Ain't No Grave Gonna Hold My Body Down -LPX, B8 +CD6-30
G.M. Farley-The Devil's Train                                     -LP3, A5 ------- -------    CD2-05
                   -There Ain't No Grave Gonna Hold My Body Down -LP5, B1 --    CD3-10
                   -Judas                                                                                                 CD4-14
                   -The Wilderness Of Sin                                                                     CD5-18
Dick Flood-Hellbound Train                                        -LP4, A2                         CD1dlx-30
Jesse Floyd-Satan's Wife                                                                                      CD4-13
Webb Foley-Thirty More Steps                                                                            CD5-27
Wally Fowler-You Can't Run Away From God           -LP5, B8 ------- --------    CD3-16
                      -A Wonderful Time Up There                -LPX, A7                       +CD6-06
Bud Freeman-Please Tell The World (a message from the grave)  ------ ------    CD2-22
Bob Gallion-Six Pallbearers                                                           ------- ------    CD3-21
Deacon Gilliland and Judy Tripp-You Can't Hide                                                CD4-16
Lonnie Glosson-Let Jesus Turn You On                      -LP5, A7 ------ ------        CD3-07
                         -The Story Of The Street Girl                                                    +CD6-14
The Goins Brothers-Death Came Creeping In My Room -LPX, B2
Luke Gordon-13 Steps Away                                                                              +CD6-24
Charlie Gore-Sin City                                                  -LP4, B1 ----- -----            CD2-24
The Gospel Rhythm Boys-Matthew 24                                            ----- -----       CD3-27
Lloyd Green-Panic ("A Trip")                                      -LP666, A1                       CD4-01
                    -("Pirt A") Cinap                                       -LP666, B9                      CD4-34
Bobby Griggs-Please Devil                                           -LP666, B4                      CD4-22
                      -Dead Man's Cave                                   -LP777, A6                      CD5-06
Bobby Grove-There Ain't No Grave Gonna Hold My Body Down LP777, B2    CD5-10
Bonnie Guitar-Dark Moon                                             -LP9, B2
Durwood Haddock-Funny Farm                                                      ----- -----        CD2-28
Freddie Hart-The Neon And The Rain                           -LP3, B2 ----- -----          CD2-10
Ralph Hart-Ain't No Grave Gonna Hold My Body Down -LP3, A8 ---- ----        CD2-08
Bill Hayes-Poor White Trash                                                                                 CD5-17
Red Hayes-A Satisfied Mind                                           -LP8, B5                        CD4-20
Lee Hazlewood-Charlie Bill Nelson                               -LPXI,B6
Bennie Hess-Walking That Last Mile                                                                    CD5-28
Troy Hess-Please Don't Go Topless Mother                    -LP9, B7                       CD5-25
Della Hicks-When De Debbil Taps You On De Back     -LP2, A8
Johnny Horton-The Devil Made A Masterpiece              -LP5, A2 ------ -----      CD3-02
Buddy Howard-Devil Dream Song                                  -LP2, B4
Ferlin Husky-The Drunken Driver                                  -LPXI,B4
David Ingles-(Satan Has Been) Paralyzed                                        ----- -----      CD2-30
Autry Inman-Six Rounds of Love And Hate                    -LP3, A2 ----- -----      CD2-02
Louie Innis-Suicide                                                           -LP1, B2 -----              CD1-11
Stonewall Jackson-Somebody's Always Leaving            *LPXII,A6
                 w.choir-That's All This Old World Needs       *LPXII,B6
Wanda Jackson-Jesus Put A Yodel In My Soul                                                     CD5-32
Wayne Jarrard-Tragedy                                                    -LP5, B5
J.D. Jarvis-You Can't See Electricity                                                                   +CD6-23
Jerry Jericho-Which Way You Going?                            -LP4, A3 ------ ------      CD3-28
Joel & Labreeska-Satan Has No Claim On Me               -LPX, B7                     +CD6-17
Buck Jones-A Box Of Grass                                            -LP4, A5
Zero Jones-Wrestlin' With Satan                                     -LP5, B7 ------ ------       CD3-15
Benny Joy-Dark Angel                                                    -LP1, A6 -----                 CD1-06
Art Killmer-The Devil's Twist                                         -LP1, B6 -----                 CD1-15
The Kingsmen-Jesus Loved The Devil Out Of Me         -LP5, A9 ------ ------      CD3-09
                       -I Went to an Old Camp Meeting with the Devil     ------ ------       CD3-31
The Knight Bros.-Satan Must Get Along Without Me    -LP4, B7 ------ ------      CD3-14
Buddy Knox-I Think I'm Gonna Kill Myself                  -LP2, A3 ---                   CD1-21
Harold Lee-Ten O'Clock Train                                        -LP3, A6 ------- -------   CD2-06
Bob Leers-The World's Gone Mad                                  -LP5, B2 ------- -------   CD3-11
Jack Leonard-A Visit From The Devil                             -LP2, B3 ---                  CD1-24
Hugh X. Lewis-War Is Hell                                                             ------- -------   CD2-17
The Lewis Family (w. Carl Story)-Fire And Brimstone  -LPX, A4                     +CD6-05
                                                    -Heaven Bound Train   -LPX, B3                     +CD6-09
Buddy Long-It's Nothin' To Me                                       -LP2, A5 ---                   CD1-23
Lonzo and Oscar (w. Peapickers Quartet)-Talk With Jesus                                    +CD6-16
the Looper Trio-Life Beyond Death                                                                       CD4-24
                         -I don't want to get adjusted to this world                                   +CD6-19
John D. Loudermilk-Goin' To Hell On A Sled                -LPXI,B3
the Louvin Brothers-Satan's Jewelled Crown                 -LP777, B1                     CD5-09
                                -Satan Lied To Me                          -LP9, B5
                                -Insured Beyond The Grave                                                 +CD6-25
The Lumberjack-Hell Bound Train                                -LP8, A1 ------- -------     CD3-18
Ernest Martin-When The Wrath Of God Comes Down                                         CD4-15
Billy Massey-Ghost Town                                                                                      CD4-33
The Masters Family-The Devil Was My Shadow                                                +CD6-12
Reverend Tully McCoy-Fourth Man                                                                      CD4-26
Eddie Miller-Ghost Town                                                -LP4, B6 ------- -------    CD2-26
Richard Miller-Jesus Is On My Side                               -LPX, A6                      +CD6-07
Roger Miller-One Dyin' And A Buryin'                          -LPXI,B5
Jimmy Minor-Satan's Chauffeur                                      -LP1, A5 ---                   CD1-05
Clyde Moody-Whispering Pines                                     -LP777, A7                     CD5-07
                      -Conversation With Death                         -LPX, B6                        CD5-30
Charlie Moore-No Grave (is gonna keep this soul)         -LPX, A5                     +CD6-08
Jimmy Newman-The Devil Was Laughing At Me          -LP2, A2 ---                   CD1-20
Eddie Noack-Psycho                                                        -LP2, A4 ---                   CD1-22
                     -Ain't The Reaping Ever Done                    -LP3, A1 ------- -------   CD2-01
                     -Before You Use That Gun                                         ------- -------    CD2-25
                     -Dolores                                                      -LP8, A4
                     -Six Feet Down                                           -LP8, B6
                     -The Memories Are Restless Tonight         -LP9, A6
Doye O'Dell-If The Devil Wants To Talk                        -LP4, A8 ------- -------     CD3-25
Mac Odell-Be On Time                                                                                          +CD6-21
# Dolly Parton - see Porter Wagoner
Dolly Parton-Down From Dover                                      -LP9, B1
Johnny Paycheck-(Pardon Me) I've Got Someone To Kill -LP8, A3
                            -The Cave                                              -LP8, B1
                            -You'll Recover In Time                       *LPXII,A5
Jimmie Pearson-Nobody Cares                                         -LP4, B4 ------- -------   CD2-19
Art Pettibone-World Planets                                              -LP9, A7                     +CD6-18
The Phipps Family-God is getting worried ...                   -LPX, A1
The A.L. Phipps Family-Death's Black Train                   -LPX, B1                     +CD6-04
Sorrells Pickard-The Gates Of Hell                                  -LP666, B1
Rev. Barney Pierce-Hell Bound Train                                                                   +CD6-28
Curtis Potter-Devil River                                                                                         CD5-22
Johnny Price-Marijuana, the Devil Flower                        -LP1, A3 ---                  CD1-03
Wayne Raney-We need a whole lot more of Jesus…         -LP8, A7
Red River Dave-California Hippie Murders!                     -LP1, A4 ---                 CD1-04
John Reedy + Stone Mountain Trio-Oh Death                   -LPX, A2                   +CD6-01
Jim Reeves-It's Nothing To Me                                          -LP9, A2
Don Reno, Red Smiley &..  -Get Behind Me Satan           -LP666, B2                  CD4-11
Jody Reynolds-Devil Girl                                                  *LPXII,B2
Buck Ritchey-The Slave                                                     -LP1, B7 ---                 CD1-16
Tex Ritter-Dark Day In Dallas                                            -LP777, B4                  CD5-12
Marie Roberson-Hell Bound Train                                     -LP2, B5
                         -Shadow Path                                             -LP9, B4                      CD5-31
Roy and Georgia + So..-Devil Get Away from Me            -LP666, A4                  CD4-04
Ray Sanders-Graveyard Dance                                           -LP3, B7 ------- ------- CD2-15
Hoyt Scoggins-What's Gonna Happen (to this old world)  -LP4, B5 ----- -----      CD2-21
The Sheltons-Jesus Is Coming Soon                                   -LPX, A8
The Singing Rambos-When Payday Comes                      *LPXII,B8
Margie Singleton-Jesus is My Pusher                                  -LP1, A9 ---               CD1-09
                           -On The Cross                                           -LPXI,A7                   CD4-17
Gene Ski-Six Foot Down                                                      -LP4, B2
Jimmie Skinner-One Dead Man Ago (demo)                                                          CD5-29
Eddie Snell-I'm Going Down (for the 3rd time)                   -LP3, A7 ------ ------  CD2-07
Harry Snyder-The Needle                                                     -LP1, A1 ---               CD1-01
Red Sovine-The Old Pine Tree                                             -LPXI,B7
The Speer Family-You Can't Run Away From God            *LPXII,B7
Dallas Stamper and his Spiritual Rhythmettes-I Am            -LP8, A8                    CD4-28
Buddy Starcher-When Payday Comes                                 *LPXII,A8
the Statesmen/H.Lister-Get Thee Behind Me, Satan            -LP666, B6                 CD4-31
the Statesmen Quartet-Turn Your Radio On                         -LP666, A8                CD4-09
Charlie Stewart-Mammoth Cave Secret                               -LP5, A5 ------ ------- CD3-05
The Stonemans-God Is Alive And Well                               -LP2, B8
Billy Strange-Hell Train                                                       -LP2, B2 ---                CD1-26
Texas Bill Strength-Hillbilly Hades                                                     ------- ------ CD3-29
Stringbean and his banjo-Suicide Blues                               -LP3, B3 ------- ------ CD2-11
J.D. Sumner-Sixteen Tons (gospel version)                          -LP4, A1
The Sunshine Boys-We Need a Whole Lot More of Jesus   -LP1, B9 ---               CD1-18
Sunshine Boys Quartet-The Devil Can't Harm A Praying Man -LP4, B8 ---- ---- CD2-29
                                    -Jesus Hits Like The Atom Bomb          -LP8, B8 ---- ---- CD3-32
                                    -Stop Now, It's Praying Time                 -LP666, B5          CD4-19
                                    -No Hiding Place                                    -LP777, B8          CD5-16
                                    -Goodbye World, Goodbye                    -LP9, B8              CD4-32
                                    -This Little Light Of Mine                     -LPXI,B8
Swanee River Boys-Sin Is What's The Matter                           -LP8, B7
                               -Not Necessarily                                          -LP9, B6            +CD6-15
                               -Fire's A-Coming                                         -LPX, A3           +CD6-02
Tillman Franks Singers-When The World's On Fire                  -LP777, B7          CD5-15
Doug Tubb-The World Is A Monster                                         -LP5, A1 ---- ---- CD3-01
Ernest Tubb-Saturday Satan, Sunday Saint                               -LP9, A1              CD5-20
Justin Tubb-The Great River Road Mystery                             *LPXII,A3
Jack Turner-Nightmare                                                              -LP666, A5          CD4-06
                   -Little Boy, Why Do You Weep?                                                         CD4-27
Johnny Tyler-God's Gonna Turn Us To Dust                            -LP1, B5 ----  ---- CD1-14
                      -Devil's Slate                                                       -LP3, A4 ----  ---- CD2-04
Howard Vokes-Mommy Please Stay Home With Me               -LP777, B5
                        -It Takes Six Men To Carry A Man…                                            CD5-26
(Cowboy) "  "  -Ghost Of A Honky Tonk Slave                                                     CD4-21
Porter Wagoner-The Rubber Room                                           -LP8, A2
                         -The First Mrs. Jones                                        -LP9, A3
                         -Jim Johnson                                                     -LPXI,A4
                         -Fairchild                                                         *LPXII,A2
Porter Wagoner & Dolly Parton-Satan's River                          -LP4, A7
                                                   -The Party                              *LPXII,A7
Ben Wasson-Room 333                                                             -LP5, A6 ---- ---- CD3-06
                    -Footsteps Through My Mind                                               ---- ---- CD3-20
Wayne, Pat & Keith-I'm Tired Of You, Satan                           -LP1, B8 --          CD1-17
Seymore Weed-God Please Protect America                                            ---- ---- CD3-24
Duane Williams-The Devil Made Me Do It                              -LP666, B8
Hank Williams-The Angel Of Death                                         -LP777, A1          CD5-01
Hank Williams Jr.-Jesus Loved The Devil Out Of Me              -LP5, B9 ---- ---- CD3-17
                            -Endless Sleep                                                -LP777, A2         CD5-02
Johnny Williams and the Jokers-Long Black Veil                     -LP8, A5
Lawton Williams-Satan's Bell                                                                   ---- ---- CD2-27
Tex Williams-Smokey Hollow                                                  -LP777, A3          CD5-03
                     -Ghost Of A Honky Tonk Slave                           -LP9, A4            +CD6-10
Hal Willis-Dig Me A Hole                                                        -LP3, B4 ----  ---- CD2-12
The Willis Brothers-Ax Cabin                                                  -LP777, A4           CD5-04
Ray Winfree-Devil Hang Me High                                                                        CD5-23
Evangelist Allen Wingate-I Saw The Light                              -LP666, A9          CD4-10
Ronnie Wolfe-The Devil                                                           -LP666, A3          CD4-03
Bill Woods-The Story Of Susie                                                                ----  ---- CD3-23
Robert Zehm-Satan's Suitcase                                                                                CD4-05

CD 1: 2016 Omni 184 - 28 tracks (reissued 2017, Omni 184 deluxe: 30 tracks)
tr.1-18 = LP1; tr.19-28 = 10x LP2

CD 2: Hillbillies In Hell - the Final Chapter - 2017 Omni 190 - 30 tracks
tr.1-16 = LP3; 7x LP4; tr. 17+20+22+25+27+28+30 = 7x CD-only

CD 3: Hillbillies In Hell - the Resurrection - 2018 Omni 194 - 32 tracks
tr.1-13, 15-17 = 16x LP5; tr. 14+25+28 = 3x LP4; tr. 18+32 = 2x LP8;
tr. 19-24 + 26-27 + 29-31 = 11x CD-only

CD 4: Hillbillies In Hell - the Rapture - 2018 Omni 196 - 34 tracks
tr.1-4, 6-12, 19, 22, 30-31, 34 = 16x LP666; tr. 20+23+28 = 3xLP8; tr.32 LP9
tr. 5, 13-18, 21, 24-27, 29, 33 = 14x CD-only (track 17 later on LP vol.XI)

+CD 5: Hillbillies In Hell - Tribulations - 2019 Omni 198 - 32 tracks
tr. 1-13, 15-16 = 15x LP777; tr. 14 LP8; tr.20+25+31 LP9
tr. 17-19, 21-24, 26-30, 32 = 13x CD-only

-> last update 2020, June 20

+CD 6: Hillbillies In Hell - Revelations - 2020 Omni 202 - 30 tracks
tr. 10+15+18 = 3x LP9; tr. 1-2, 4-9, 11, 13, 17, 30 = 12x LP vol.X
tr. 3, 12, 14, 16, 19-29  = 15x CD-only

-> last update 2021, August 21

vrijdag 9 februari 2018

* Otis Blackwell *

2cd The Songs & Recordings of Otis Blackwell (09-02-2018 Acrobat Records) - 62 songs!

De naam Otis Blackwell staat als schrijver vermeld bij liedjes van Elvis Presley (Don't Be Cruel, All Shook Up, Return To Sender) en Jerry Lee Lewis (Great Balls Of Fire, Breathless). Daarnaast was hij onder het pseudoniem John Davenport mede-auteur van Fever (Little Willie John, Peggy Lee, Elvis, Cramps). 

Zelf nam hij ook plaatjes op, waarvan Daddy Rollin' Stone (1953) het bekendst is. Andere aanraders: Nobody Met The Train (1954) en Let The Daddy Hold You (1955). Op deze dubbel-cd staan 23 van zijn eigen werkjes, waarvan Wake Up Fool (1952) een van de mooiste ontdekkingen is.

Daarbovenop 39 van zijn liedjes uitgevoerd door anderen, van Elvis en Jerry Lee tot LaVern Baker en Ben E. King. Het moet gezegd, er zit nogal wat middle-of-the-road materiaal tussen, maar tussen onverwoestbare klassiekers als Fever in de uitvoering van Peggy Lee en het onderschatte Let's Talk About Us van Jerry Lee Lewis (later nog gecoverd door Dave Edmunds) staan ook fraaie verrassingen. Jimmy Barnes' pre-soul-ballad No Regrets (1959) bijvoorbeeld, en twee hier onbekende nummers van Cliff Richard: de rocker Nine Times Out Of Ten (1960) en de ballad You're Just The One To Do It (1961), beide met fijn gitaarwerk (vermoedelijk van Hank B. Marvin). 

Een ander hoogtepunt is, per abuis, track B13: De samenstellers konden twee Dee Clark-nummers niet uit elkaar houden. Bedoeld was het door Otis Blackwell geschreven Hey Little Girl (1959 Abner 1029), een nummer in Bo Diddley-stijl. In plaats daarvan horen we Oh Little Girl (1958 Falcon 1009), een nummer in Little Richard-stijl (en bovendien opgenomen met Little Richard's band). Geweldig nummer, alleen niet uit de koker van Otis Blackwell. Had men bij Acrobat de Secret Museum-post over Dee Clark (26-10-2016 ) nu maar gelezen...

P.S.: de Little Richard-hits uit de jaren 1956-58 (Long Tall Sally, Rip It Up, Good Golly Miss Molly) zijn van de hand van een andere Blackwell: niet Otis maar Robert 'Bumps' Blackwell.

donderdag 17 augustus 2017

* Alex Chilton / Big Star / Box Tops *

In de vakantie eindelijk tijd gevonden om de definitieve biografie te lezen van Alex Chilton (28 december 1950-17 maart 2010). 'A Man Called Destruction' heet het boek uit 2014, naar het gelijknamige Chilton-album uit 1995. Volgens bio-schrijfster Holly George-Warren kwam Alex aan die albumtitel door een ontmoeting met een rondreizende bluesmuzikant genaamd "Destruction". Ik vraag me af of dat William "Destruction" Johnson geweest kan zijn, eind jaren 40 in Memphis pianist in de band van Howlin' Wolf. Uit een boek over Wolf's toenmalige leadgitarist Earl "Lil Choo-Choo" Johnson: "Destruction loved two things, the piano and women, and not necessarily in that order. (..) More than once, Wolf got ready to start a song, just to find Destruction was off in a corner with his hands on some woman." (Opgetekend door Bryan Krull, 2010)

"Destruction" had ook Chilton's middle name kunnen zijn. Zijn makker Tav Falco zei ooit: "Alex's process was to create something that's beautiful, then the next stage was to destroy it." Na het lezen van het boek blijf je dan ook zitten met het katerige gevoel dat Chilton lang niet het maximale uit zijn carrière heeft gehaald. Om Paul Westerberg, zanger van het Replacements-nummer 'Alex Chilton' (1987), te citeren: "I can't make up my mind whether Alex was some brilliant chameleon or just a guy who fucking lost it real quick." Hij zei dit overigens na het beluisteren van '19 Years', een verzamelalbum met Chilton's werk uit de periode 1969-1987 (Rhino-release, 1991).


Niettemin heeft Alex Chilton genoeg moois nagelaten (Spotify-afspeellijst: "Lego Blockhead 01: AlexChilton/BigStar/BoxTops"). De 3 LP's als zanger/gitarist van Big Star (opgenomen tussen herfst '71 en eind '74) worden toch wel unaniem beschouwd als zijn artistieke hoogtepunt, al werd dat nooit beloond met hoge verkoopcijfers. Commercieel succes kende hij wel als zanger van The Box Tops. Van hun eerste single 'The Letter' (1967; Alex was toen pas 16!) werden wereldwijd 4 miljoen stuks verkocht (4 weken #1 in USA). Opvolger 'Neon Rainbow' bleef steken op een sneu half miljoen, maar 'Cry Like A Baby' (1968) was opnieuw een kaskraker, en ook 'Soul Deep' (1969) deed het niet slecht. Chilton kreeg echter weinig ruimte voor eigen creatieve inbreng. Na het stoppen van The Box Tops heette een van zijn eerste solo-opnamen dan ook veelzeggend 'Free Again'. Een eerste eigen album, met twaalf nummers die Chilton in 1969/70 opnam, bleef echter jaren op de plank liggen en verscheen als '1970' ruim een kwart eeuw later. Driekwart van de plaat schreef Alex zelf, nog zoekend naar een eigen geluid. Het geheel is onevenwichtig, alleen 'Every Day As We Grow Closer' steekt er bovenuit (vind ik dan).

In 1971 sluit Alex aan bij drie mannen die tot dan samenspeelden in de band Icewater: zanger/gitarist Chris Bell, bassist Andy Hummel en drummer Jody Stephens. Big Star wordt de nieuwe naam. Aanvankelijk is het vooral de groep van Chris, maar al snel werken hij en Alex samen aan liedjes. 'Feel' en 'My Life is Right' worden door Chris ingebracht. Alex komt met de basis voor 'The Ballad of El Goodo' en 'Thirteen', waaraan Chris weer het nodige toevoegt. Ook 'Give Me Another Chance', 'When My Baby's Beside Me' en 'In The Street' komen uit Alex' koker. Al neemt Chris bij dat laatste nummer de leadzang voor zijn rekening, net als op zijn eigen 'Don't Lie To Me'. Samen komen ze tot elf songs, Andy schrijft nummer twaalf, "The India Song". Het eindresultaat, het verwachtingsvol getitelde debuutalbum '#1 Record',  scoort echter bij lange na niet zoals gehoopt. De plaat flopt. Chris Bell raakt in een depressie en verlaat Big Star.

Voor de tweede langspeler 'Radio City' schrijft Chilton zowat alle songs, op 'Way Out West' na (Andy's bijdrage, wel gezongen door Alex). Anders dan bij de langdurige sessies voor het debuut, die gepaard gingen met "millions of overdubs", kiest de band ditmaal voor een basic aanpak: In mono, waarbij het streven is om elk nummer in slechts een take vast te leggen. De plaat, wederom opgenomen in de Ardent-studio in Memphis, wordt mede door een opnieuw meesterlijke mix van studiobaas John Fry minstens zo goed als de voorganger. Hoogtepunten zijn o.a. 'O My Soul', 'What's Going Ahn', 'Back of a Car' en vooral 'September Gurls', een van Alex' fraaiste nummers. Niet dat het zich uitbetaalt. Ook deze release (feb'74) vindt zijn weg naar het grote publiek niet, mede door distributiesores. Andy is dan al opgestapt, "tired of being broke".

In september 1974 beginnen de overgebleven twee leden, Alex en drummer Jody, met het opnemen van het Big Star-album '3rd', ook wel bekend als 'Sister Lovers'. Sinds begin dat jaar is Chilton hevig verliefd op Lesa Aldridge, terwijl Jody Stephens met haar zus Holliday gaat. Voor haar schrijft Jody zijn eerste eigen nummer, dat eerst 'Fireplace' heet, dan 'Sometimes' en uiteindelijk 'For You' (met strijkers gearrangeerd door Carl Marsh). Lesa inspireert Alex tot 'Blue Moon', 'Nightime' en 'Kizza Me' (terwijl een kortstondige misstap hem brengt tot 'O Dana'). Tegelijk gebruikt Chilton steeds meer drugs, wat het akelig mooie 'Holocaust' en 'Downs' oplevert. Ook prachtig: een nummer dat aanvankelijk 'Lovely Day' heet en uiteindelijk 'Stroke It Noel', vernoemd naar Noel Gilbert, violist bij de Memphis Symphony Orchestra. Hij was eerder al te horen op 'The Letter', nu dus opnieuw.
N.B.: Ook andere Memphis-studio's (Sun, Stax, Hi) huurden Gilbert in, hij speelde mee op platen van Elvis, Isaac Hayes, Al Green e.a.

Uiteindelijk komen Alex en Jody tot 19 liedjes, onder leiding van producer Jim Dickinson. Er zitten breekbare ballads bij, maar ook nummers die, anders dan de zorgvuldig gearrangeerde eerste platen, ongemakkelijk schuren of zelfs verontrustend ontsporen. Een voorbeeld hiervan is 'Kanga Roo' (oorspronkelijk 'Like St. Joan' geheten). Met slechts Chilton's zang en akoestische 12-snarige gitaar als basis gaat Dickinson aan de slag. Hij voegt elektrische gitaarfeedback toe, strijkersklanken via mellotron, speelt zelf amateuristisch de drumpartijen in (Jody is er even niet) en slaat op een koebel. Voor een extra sinister sfeertje gebruikt Alex een drumstok als strijkstok op zijn Stratocaster en er worden nog wat effecten op de vocalen losgelaten. Geen lichte kost, maar juist dit soort gekte maakt 'Sister Lovers' wel tot een tijdloos intrigerend album.

Na het opnemen dienen zich nieuwe problemen aan. Dickinson vraagt John Fry om wederom de eindmix te doen. Beiden staan Chilton niet toe daarbij aanwezig te zijn, vanwege diens excessieve drank- en drugsgebruik in die periode. "Mixing is half the record", aldus Jim later, "he would have ruined it." Voor Alex voelt het als verraad, een wond die zelfs na 25 jaar nog niet geheeld is (al werkt hij 3 jaar later reeds opnieuw met Dickinson). In 1975 raakt Alex Chilton voorts in conflict met John Fry. Die staakt vervolgens zijn pogingen om een platenmaatschappij te interesseren voor Big Star's 3e album. Sinds februari 1975 zijn er al wel een paar honderd proef-exemplaren in omloop (met 14 tracks), maar het zal helaas tot 1978 duren voor de plaat officieel wordt uitgebracht in de UK (op het Aura-label, 12 tracks) en USA (PVC, 14 tracks). In 1987 volgen nog eens heruitgaven met 17 tracks (bij Dojo en Line), voordat Rykodisc in 1992 uiteindelijk de CD 'Third/Sister Lovers' met alle 19 liedjes uitbrengt.

Zodoende zijn er van Alex Chilton in de zeven jaren na The Box Tops slechts twee albums met Big Star verschenen als begin 1977 zijn solo-debuut verschijnt, de EP 'The Singer Not The Song'. De titelsong is een Stones-cover, in totaal staan er 5 nummers op, opgenomen in oktober 1975 met o.a. op gitaar Jon Tiven en op toetsen ene Tommy Hoehn (wier namen later weer opduiken). De single verschijnt op het kleine Ork-label uit New York, de stad waar Chilton merendeels verblijft in 1977, het jaar dat de punk doorbreekt. De club CBGB's wordt zijn tweede huis (hij kan er gratis drinken), waar hij ook optreedt, net als in de Ocean Club. Een van zijn bandleden is Chris Stamey (later in The dB's); in ruil produceert Alex diens prima solo-single 'The Summer Sun'/'Where The Fun Is', die Ork juni 1977 uitbrengt.

Diezelfde maand neemt Chilton een eigen compositie op die in januari 1978 als single op het Fun-label zal verschijnen: 'Bangkok'. Een nummer met een psychobilly sound, tot stand gekomen onder invloed van een nieuwe band waaraan hij verslingerd is geraakt: The Cramps. Vervolgens biedt Alex aan The Cramps te helpen met hun eerste plaatopnamen en stelt Memphis als locatie voor. "For the Cramps, Memphis was the Holy Land. They accepted immediately." Het helpt ook dat Alex gratis studiotijd kan regelen. Bij Ardent worden eind oktober, met Chilton als producer, vijf nummers opgenomen, goed voor de eerste twee Cramps-singles ('78) en hun Gravest Hits-12". De band ontmoet in Memphis ook Jim Dickinson, die The Cramps meeneemt naar de Sam Phillips-studio op Madison Avenue, alwaar ze Jim bijstaan bij het coveren van 'Red Headed Woman', een Sun-rockabilly-klassieker van Sonny Burgess uit 1956.

'Like Flies On Shit' is de werktitel van een Chilton-solo-album, waarvoor Alex begin 1978 met Jim Dickinson de studio ingaat. De Sex Pistols hebben dan net in Memphis hun tweede USA-optreden gedaan, Jim was erbij en als een van de weinigen erdoor gegrepen. Met die punk-spirit in het hoofd en bovendien geïnspireerd door de trashy sound van The Cramps gaan Alex en Jim aan de slag. Een inderhaast opgetrommelde band werkt zich onvoorbereid door het opgedragen repertoire, dat naast nieuwe Alex-songs bestaat uit een handvol covers, variërend van obscure country tot 'Boogie Shoes' van KC & the Sunshine Band. De anarchistische aanpak levert een weirde plaat op die (ditmaal gemixt door Alex zelf!) eind 1979 verschijnt op het kleine Peabody-label van Sid Selvidge als 'Like Flies on Sherbert', met zeer wisselende kritieken.

1978 is intussen het jaar dat de allereerste Chris Bell-single uitkomt op Chris Stamey's Car-label, 'I Am The Cosmos' / 'You And Your Sister'. Beide nummers zijn reeds in 1974 opgenomen, op 'Sister' doet Alex de achtergrondzang. Het is ook in 1978 dat Big Star's '#1 Record' en 'Radio City' voor het eerst in Engeland worden uitgebracht (door EMI, als dubbel-LP), zowat tegelijk met 'Big Star: The Third Album' op Aura. Overigens zonder dat Alex weet heeft van die releases. De Britse pers is zeer lovend en speculeert over een mogelijke reünie van de originele vier Big Star-leden. Die mogelijkheid vervalt definitief als Chris Bell (dan 27 jaar) op 27 december verongelukt: zijn Triumph raakt een telefoonpaal, die op de auto valt. Hij overlijdt ter plekke. De begrafenis vindt een dag later plaats, op de 28e verjaardag van Chilton.


Nu had ik een deel van bovenstaande plaatinfo eerder al her en der gelezen, maar het merendeel van onderstaande achtergrondweetjes niet. Allereerst wordt in het boek eens grondig uitgespit welke muzikanten officieel The Box Tops vormden en welke ingehuurde sessiemuzikanten feitelijk op de platen te horen waren. Verder had ik er nooit bij stilgestaan dat Dan Penn pas 26 was toen hij met 'The Letter' zijn eerste producer-klus deed. Die single werd opgenomen in april '67, in september bereikte hij de #1-plek in de USA. In de zomer ertussen blijkt Chilton een zelfmoordpoging te hebben gedaan, omdat alles even tegenzat: Zijn verkering ging uit en tegelijk viel zijn band uiteen, omdat niemand iets van de single verwachtte! Eind 1968 ziet zijn wereld er heel anders uit: Op zijn 18e verjaardag (The Box Tops hebben dan al 3 LP's uit) trouwt hij met Suzi Greene, die 9 dagen eerder bevallen is van hun zoon Timothee (die ten tijde van het overlijden van Alex in 2010 in de bak zit voor poging tot moord).

Verbijsterend zijn de verhalen uit de Big Star-tijd. Rond de release van het debuutalbum, de bandleden zijn dan 18 tot 21, zijn bezoekjes aan de psychiater niet ongewoon en ook allerlei barbituraten horen erbij. "Recepten krijgen voor valium, tranquillizers en downers was eenvoudig in een stad waar Elvis' beruchte arts Dr. Nick gedijde." Ook wordt er onderling gevochten. Vooral tussen Chris en Andy botert het steeds minder. Als Andy bij een repetitie wordt bespot door Chris slaat hij hem een bloedneus. Chris slaat terug door Andy's nieuwe bas aan gort te slaan, waarop Andy met een schroevendraaier gaten prikt in Chris zijn akoestische gitaar. Andy later: "We were a very emotional band". Eind 1972, als duidelijk is dat de plaat flopt, flipt Chris opnieuw. Hij probeert zelfs de albumtapes te wissen en belandt op een psychiatrische afdeling.

Dat drugsgebruik behoeft enige relativering. Aldus Alex tenminste, terugkijkend op de periode rond het derde album: "..for people in the '70s, it was sort of unpatriotic if you didn't take a lot of drugs and expand your mind that way. (..) I was as patriotic as the next person-and even more sometimes". Een goede vaderlander, dat was-ie! Toch stopt Alex naar eigen zeggen in 1974 met acid en in 1976 met alle overige drugs (blowen niet meegerekend). Dit overigens pas nadat hij zomer 1976, in diepe wanhoop omdat hij zich mislukt voelde in liefde en muziek, beneveld door drank en pillen opnieuw een zelfmoordpoging had gedaan, waarna hij noodgedwongen ontnuchterde in hetzelfde ziekenhuis waar vier jaar eerder een doorgedraaide Chris Bell werd opgenomen. Met drank stopt Alex resoluut jarenlang vanaf 1982.  

Een andere rode draad in het boek zijn de vrouwen. Grappig is het verhaal hoe hij in 1964 voor zijn eerste liefje Louise Leffler een gesigneerde foto regelde met de tekst "Love and Kisses to Louise from Stevie Wonder". Reden om aan de echtheid te twijfelen: Little Stevie was ook toen al blind. Daarna volgen vele meisjes en vrouwen, zoals Kokie, die zomer 1967 zijn hart breekt. Het huwelijk met Suzi houdt niet lang stand. 'September Gurls' (1973) gaat wel deels over haar, maar ook over zijn relaties erna, Vera en Diane; alledrie zijn ze in september geboren. N.B.: Alex is sinds 1970 geïnteresseerd in astrologie; hij neemt in 1977 Chris Stamey als bassist aan na slechts zijn geboortedatum gevraagd te hebben (6 december 1954, Boogschutter!) en hij covert in 1995 het nummer 'What's Your Sign, Girl?', origineel uit 1978 van Danny Pearson. 

In 1974 begint de heftige relatie met Lesa (zie bij 'Sister Lovers'), geboren op 28 mei 1955. Een Tweeling en Geit, weet Alex uit de Chinese astrologie. Hijzelf is Steenbok en Tijger. Naar verluidt een slechte combinatie. Het levert niettemin mooie liedjes op (zie boven), maar ook letterlijk een vechtrelatie. Als Jon Tiven in september 1975 aankomt op het vliegveld van Memphis, voor de sessies die de Ork-EP opleveren, wachten Alex en Lesa hem op. Alex legt uit waarom zijn arm in een mitella zit: "Well, Lesa and I had a fight last night, and I went to hit her in the head and I hit the wall." Vandaar dat Alex op die Ork-EP alleen zingt en geen gitaar speelt! (Eind 1981 zien Alex en Lesa elkaar voor het laatst, waarna ze in 1983 trouwt met Tommy Hoehn, met wie ze drie kinderen krijgt voordat ze scheiden.)

Wegens tijd- en ruimtegebrek vat ik het vervolg van het boek maar iets beknopter samen. Chilton's betrokkenheid bij Tav Falco's Panther Burns komt aan bod, Lesa's bandje The Klitz, het opnemen van het debuutalbum van The Cramps en de release van zijn platen 'Bach's Bottom' (de titel is een variant op Box Tops) en 'Live In London'. 
Na 1981 toert Alex 3 jaar lang niet. Om aan geld te komen wordt hij eerst taxichauffeur in Memphis en verhuist in 1982 naar New Orleans, waar hij borden wast en bomen snoeit. Eind 1984 vindt hij nieuwe begeleiders in bassist Rene Coman en drummer Doug Garrison. Het jaar erop kan hij met financiële hulp van het Franse label New Rose zijn eerste solo-plaat in zes jaar opnemen, het mini-album 'Feudalist Tarts', waarna het trio in oktober naar Europa vliegt voor een zesstedentour.

* LIVE *

Het was in 1985 dat ik Alex Chilton voor het eerst live-on-stage zag. De plaats: Rotterdam, waar hij geboekt stond op de derde en laatste editie van Pandora's Music Box, een tweedaags festival in De Doelen. Ik had enkel een kaartje voor de laatste dag, zaterdag 12 oktober, niet toevallig de dag dat legende Chilton (toen 34) zou optreden. Op vrijdag was ik echter al in Rotterdam en liep 's avonds op goed geluk door de stad, zonder de weg te weten. Op de Nieuwe Binnenweg kwam ik langs een zaaltje, het moet de Arena geweest zijn, voorloper van Nighttown. Er hing een affiche: 11 oktober, Alex Chilton. Huh? Dat is vandaag! Hoe laat? NU! Toen ik de zaal binnenliep was Chilton net begonnen aan zijn optreden. Wat een mazzel! Alex was goedgehumeurd en communiceerde ontspannen met het publiek (was het een Pandora try-out?). Later hoorde ik dat Radio Rijnmond indertijd een Chilton-concert heeft uitgezonden, maar mogelijk was dat het zaterdagoptreden dat tegenwoordig zowaar op YouTube staat. Mocht iemand die dit leest in het bezit zijn van geluidsopnamen van de vrijdag dan zou ik daar vanzelfsprekend maar wat graag van horen.

Na die twee dagen in Rotterdam zag ik Chilton de jaren erna vaker optreden, oa in Nijmegen. Omstreeks 1987 stond hij in O42 (een affiche delend met The BoDeans) en in november 1993 in Doornroosje (support: Julia P. Hersheimer). De laatste avond stelde Alex me erg teleur, met als dieptepunt een cover van 'Volare', een nummer dat hij in die jaren overigens vaker speelde. Een schril contrast met zijn optreden een paar maanden eerder op de eerste editie van het Lowlands-festival, waar hij het repertoire van zijn 70's-band Big Star nieuw leven inblies, met behulp van de oorspronkelijke drummer Jody Stephens en The Posies-voormannen Jon Auer en Ken Stringfellow.

* 1985-2010 *

Nu heeft Chilton's werk vanaf 1985 me op zijn best plezier gedaan, maar nooit enorm geraakt. Singles als 'No Sex' (1986, over AIDS; "You know baby it's the 1980s, Baby Doc sent it up from Haiti") en 'Dalai Lama' (1987, van het album 'High Priest'; "Up in Tibet, high in the Himalayas, there lives a cat called the Dalai Lama"), erg diep ging het niet. Al kwam de laatste dan weer wel met een beklemmende B-kant, de Porter Wagoner-cover 'Rubber Room'. Voor Chilton scheen echter inmiddels de zon, en dat kon je hem moeilijk misgunnen: na jaren sappelen kreeg hij vanaf 1986 eindelijk fatsoenlijk betaald voor optredens. Tevens stroomden flinke bedragen binnen ($48.000 in 1987, 36.000 het volgende jaar) omdat The Bangles een platina-album haalden met daarop een cover van Big Star's 'September Gurls'.

Na opnieuw een mini-album, 'Blacklist' (1989), duurt het zes jaar voor Chilton met nieuw eigen werk komt. Wel produceert hij in 1990 het tweede album van The Gories (en gaat samenwonen met hun drumster Peggy O'Neill). Er ontstaat hernieuwde belangstelling voor zijn oude werk dankzij het Rhino-retrospectief '19 Years' (1991) en de Rykodisc-reissue 'Third/Sister Lovers' (1992). Ryko brengt tegelijk 'Big Star Live' uit (Chilton/Stephens in 1974) en voor het eerst een Chris Bell-album, 'I Am The Cosmos'. Alledrie de Ryko-CD's krijgen de maximale 5 sterren in het blad Rolling Stone. Steeds meer bands noemen inmiddels Chilton en Big Star als invloed, met Teenage Fanclub en The Posies voorop. De laatsten staan Alex en Jody bij tijdens Big Star-reünie-optredens, zoals te horen is op de CD 'Big Star - live at Missouri University 4/25/93'. De laatste Chilton-solorelease met composities van zijn hand is 'A Man Called Destruction' (1995). 

In 2000 maakt Chilton een album met uitsluitend covers, in de USA 'Set' geheten en in de rest van de wereld 'Loose Shoes and Tight Pussy'. Ik hoop maar dat die malle titel niet ontleend is aan een beruchte quote uit 1976: "I'll tell you what the coloreds want. It's three things: first, a tight pussy; second, loose shoes; and third, a warm place to shit." (Het kostte Earl Butz, belast met landbouw onder President Gerald Ford, zijn plaats in het kabinet.) 

Tot het eind toe blijft Chilton doen wat hij eigenlijk al sinds 1985 doet: Zingen en gitaarspelen zonder al te veel pretenties of ambitie. Hij put daarbij uit een rijk arsenaal van vaak obscure liedjes, afkomstig uit tal van genres, van country en blues tot jazz en pop. Zijn laatste opnamen maakt hij 2009 in Londen met Ray Davies, die gitaar speelt terwijl Alex twee Kinks-covers zingt: 'Till the End Of The Day' en 'Set Me Free'. Kort daarna, in augustus, trouwt Chilton met een nieuwe liefde, Laura Kersting. In november doet hij nog reünie- optredens met zowel Big Star als The Box Tops. Vier maanden later krijgt hij plots last van kortademigheid en rillingen. Even onverwacht overlijdt hij op 17 maart 2010, 59 jaar oud.